«Γεια σας, είμαι ο Johnny Cash…»

cash

Γόνος πολύτεκνης οικογένειας, ένα από τα εφτά παιδιά των Ray και Carrie Rivers Cash, σαν σήμερα το 1932 γεννιέται ο Johnny Cash, Αμερικανός τραγουδιστής και τραγουδοποιός, ηθοποιός και συγγραφέας, θεωρούμενος –μεταξύ άλλων- ένας από τους μουσικούς του 20ου αιώνα με τη μεγαλύτερη επίδραση παγκοσμίως.

Αν και ασχολήθηκε με διάφορα είδη μουσικής (ροκαμπίλυ, ροκ εν ρολ, μπλουζ, φολκ, γκόσπελ), εντούτοις το όνομά του είναι συνυφασμένο με την κάντρι μουσική κι αυτή του η εξέλιξη έχει άμεση σχέση με την πορεία της ζωής του. Σε ηλικία μόλις τριών ετών, μετακομίζει με την οικογένειά του στο βορειοανατολικό Αρκάνσας, στο νότο των ΗΠΑ, όπου ο πατέρας του, εκμεταλλευόμενος ένα αγροτικό πρόγραμμα της κυβέρνησης Ρούσβελτ, ανοίγει μια φάρμα με βαμβάκι και άλλα εποχιακά σπαρτά. Έμεινε εκεί για 15 χρόνια, οπότε και αποφοίτησε από το σχολείο. Η διαβίωση στον αμερικάνικο νότο αποδείχτηκε καταλυτική για τη διαμόρφωση της μουσικής του κουλτούρας.

Η δισκογραφική του πορεία ξεκινά το 1954, όταν μπαίνει στο στούντιο της «Sun Records» μαζί με την μπάντα «The Tennessee Three», που αποτελούνταν από τους Luther Perkins, Marshall Grant και Red Kernodle. Το αποτέλεσμα αυτής της συνύπαρξης ήταν η κυκλοφορία του single «Hey Porter», το οποίο ωστόσο δεν είχε την αναμενόμενη επιτυχία στα charts. Παρόλ’ αυτά, τα τρία επόμενα singles εκτοξεύονται και η μία επιτυχία ακολουθεί την άλλη. Το «Cry, cry, cry» έφτασε στη 14η θέση του Top 20 Billboard Chart, ενώ τα «So Doggone Lonesome» και «Folsom Prison Blues» καταφέρνουν να μπουν στο Top 10. Το single που, όμως, απεδείχθη καθοριστικό για την καριέρα του, φτάνοντας στην 1η θέση του Billboard όπου και παρέμεινε για 43 εβδομάδες και πούλησε πάνω από δύο εκατομμύρια αντίτυπα, είναι το «I walk the line».

Το 1958 μετεγγράφεται στην Columbia Records, προσπαθώντας να εξασφαλίσει μεγαλύτερη ελευθερία επιλογών ως προς τα είδη που ήθελε ανέκαθεν να δοκιμαστεί, όπως πχ η γκόσπελ μουσική. Οι επιτυχίες εξακολουθούν να διαδέχονται η μία την άλλη. Singles όπως «Don’t Take Your Guns to Town», «I Got Stripes», «Ring of Fire» «Understand Your Man» και «The ballad of Ira Hayes» φτάνουν στις πρώτες θέσεις των charts. Ωστόσο, το πρόγραμμα που ακολουθεί ο Cash είναι εξουθενωτικό, ο γάμος του με τη Vivian Liberto καταρρέει κι έτσι δεν αργεί να εθιστεί στις ναρκωτικές ουσίες.

Το 1967, με τη June Carter στο πλάι του η εξάρτησή του από τα ναρκωτικά σταματά και  η καριέρα του, από τον επόμενο κιόλας χρόνο, αρχίζει να ανακάμπτει. Ενδεικτικά, το 1980 γίνεται ο πρώτος τόσο νέος εν ζωή καλλιτέχνης που μπαίνει στο «Country Music Hall of Fame», για να ακολουθήσει το 1995 και το «Rock and Roll Hall of Fame». Καθιστώντας τον κι επίσημα έναν από τους σημαντικότερους καλλιτέχνες που πέρασαν ποτέ από τα εν λόγω είδη μουσικής.

Μια ακόμη σημαντική στιγμή στην πορεία του ήταν η δημιουργία του συγκροτήματος «The Highwaymen» το 1985 μαζί με τους Willie Nelson, Waylon Jennings και Kris Kristofferson. Μέσα σε μια δεκαετία, η μπάντα κυκλοφόρησε τρεις δίσκους, από τους οποίους, το single «Highwayman» του πρώτου τους κοινού άλμπουμ «The Highwaymen» έφτασε στην 1η θέση των charts. Το 2002 κυκλοφορεί το single «Hurt» των Nine Inch Nails και το φερόμενο ως video clip της διασκευής κερδίζει ένα βραβείο MTV κι ένα Grammy.

Κι ενώ, παρά την ηλικία του, ό,τι αγγίζει γίνεται χρυσός, το Μάιο του 2003 χάνει τη γυναίκα του, June Carter Cash, με την οποία είχε αποκτήσει εφτά παιδιά κι έτσι λίγους μήνες αργότερα, το Σεπτέμβριο του 2003, θα φύγει κι εκείνος από τη ζωή, έπειτα από επιπλοκές που παρουσίασε ο οργανισμός του, όντας επί χρόνια διαβητικός.

Πολλά βραβεία, πολλές διακρίσεις τόσο εν ζωή όσο και μετά θάνατον. Ο «άντρας με τα μαύρα» (όπως ήταν το ψευδώνυμό του λόγω των σκουρόχρωμων ρούχων που επέλεγε να φοράει στις εμφανίσεις του) παραμένει ένας από τους ελάχιστους που πούλησε πάνω από 90 εκατομμύρια δίσκους, έχοντας 96 άλμπουμ και 153 singles στο ενεργητικό του. Πώς θα κλείσει αυτό εδώ το αφιέρωμα; Όπως ο ίδιος ξεκινούσε τις συναυλίες του, χαιρετίζοντας τον κόσμο. «Γεια σας, είμαι ο Johnny Cash» κι αμέσως η μαγεία ξεκινούσε με το «Folsom Prison Blues»…