Παρουσιάζοντας… τους Beatles

beatles-1200x500

Κρατάω στα χέρια μου το βιβλίο του Steve Turner με τίτλο, “A Hard Day’s Write”. Εντυπωσιακό. Το έχω χρόνια, αλλά είναι η μέρα σήμερα και είπα να φρεσκάρω λίγο την μνήμη μου. Η μέρα που τα «σκαθάρια» έμπαιναν στο στούντιο της ΕΜΙ για την ηχογράφηση του πρώτου τους άλμπουμ, «Please Please Me».

Ναι έχουν γραφτεί άπειρες ιστορίες για τους Beatles, για την πορεία τους, για την επίδρασή τους στην μουσική. Λίγο πολύ γνωστά όλα αυτά. Ωστόσο, λατρεύω να βλέπω το background μιας ιστορίας. Το πώς δημιουργήθηκε ένα άλμπουμ, την θεματική των τραγουδιών του, διάφορες λεπτομέρειες που κάνουν την διαφορά και δεν τις θυμόμαστε οι περισσότεροι

Έτσι ακούγοντας ξανά τον πρώτο δίσκο των Beatles με κομμάτια όπως το «I Saw Her Standing There» και το «Love Me Do» θυμήθηκα κάποιες ιστοριούλες που αξίζουν αναφοράς.

Το «Please Please Me» ηχογραφήθηκε μέσα σε λιγότερο από 13 ώρες. Για την ακρίβεια 10 από τα 14 κομμάτια του ηχογραφήθηκαν στις 11 Φλεβάρη στο στούντιο της EMI και τα υπόλοιπα τέσσερα ήταν τραγούδια τους που είχαν κυκλοφορήσει παλαιότερα ως σινγκλ και B-side.

Επηρεασμένοι από τους ήχους των Τσακ Μπέρι, Ντόμινο Φατς, Τζέρι Λη Λιούις, Ρέι Τσαρλς, Λιτλ Ρίτσαρντ, Everly Brothers και όχι μόνο, οι Τζον Λένον και Πωλ ΜακΚάρντεϋ έγραψαν τα τραγούδια τους πάνω σε αυτές τις μουσικές φόρμες δανειζόμενοι στοιχεία και στίχους από παλαιότερα κομμάτια σαν κι αυτά.

Για το εναρκτήριο τραγούδι του δίσκου, το «I Saw Her Standing There», ο ΜακΚάρτνεϋ είχε εξομολογηθεί σε συνέντευξη στο Beat Instrumental, ότι το ριφ του μπάσου είχε παρθεί από το «I’m Talking About You» του Τσακ Μπέρι. «’Επαιξα ακριβώς τις ίδιες νότες μ’ εκείνον και ταίριαζε απόλυτα στο κομμάτι μας. Ακόμα και τώρα, όποτε το λέω στον κόσμο, διαπιστώνω ότι ελάχιστοι με πιστεύουν. Επομένως, υποστηρίζω ότι τα ριφ του μπάσου δεν χρειάζεται να είναι πρωτότυπα», ήταν τα λόγια του MακΚάρντεϋ.

Στο «Misery», ένα κομμάτι που σήμαινε την απόρριψη, οι Άλαν Κλαρκ και Γκρέιαμ Νας των Hollies βοήθησαν στους στίχους τους Λένον και ΜακΚάρντεϋ οι οποίοι ήθελαν να δώσουν το τραγούδι στην Έλεν Σαπίρο για να το ερμηνεύσει, αλλά τελικά το επανεκτέλεσε ο Κένι Λιντς, χωρίς ιδιαίτερη επιτυχία.

Το «Please Please Me» σήκωσε μεγάλη συζήτηση για τα κρυφά νοήματα που έστελνε. Κάποιοι το ερμήνευσαν ως έκκληση ισότητας στην σεξουαλική απόλαυση. Ο Ρόμπερτ Κράιστγκο, συντάκτης της Village Voice είχε υποστηρίξει ότι αφορά στο στοματικό σεξ. Η αλήθεια είναι ότι οι στίχοι του προέρχονται από το τραγούδι του 1932 «Please» του Μπινγκ Κρόσμπι και γράφτηκε από τον Λένον ο οποίος μιμήθηκε το στυλ του αγαπημένου του Ρόι Όρμπισον.

Όσον αφορά στο «Love Me Do» είναι το κατεξοχήν τραγούδι αγάπης με την φυσαρμόνικα του Λένον να βγάζει μια χροιά γκόσπελ και μπλουζ. Το 1967 ο ΜακΚάρτνεϋ είχε πει σε συνέντευξή του στον Observer: «Το “Love Me Do” ήταν το σπουδαιότερο φιλοσοφικό μας τραγούδι… Για να είναι τόσο απλό και ειλικρινές, σημαίνει πως ήταν πράγματι απίστευτα απλό».

Το «PS I Love You» πιθανολογείται ότι γράφτηκε από τον ΜακΚάρτνεϋ για την φίλη του Ντόροθι «Ντοτ» Ρόουν, αν και ο ίδιος το είχε διαψεύσει, ενώ το «Do You Want To Know A Secret?» ήταν δημιούργημα του Λένον όταν συνειδητοποίησε ότι ήταν ερωτευμένος και προέρχεται από έναν σκοπό που τραγουδούσε η μητέρα του από την ταινία του 1937, «Η Χιονάτη και οι Εφτά Νάνοι». Αργότερα ο Τζορτζ Χάρισον αποκάλυψε ότι μουσική έμπνευση για αυτό το κομμάτι αποτέλεσε το «I Really Love You» των Stereos.

Έχοντας διεισδύσει βαθιά μέσα στο πρώτο άλμπουμ των «σκαθαριών» έχω φτάσει στο «There’s A Place». Ένα τραγούδι για τα όνειρα, για τις σκέψεις, για όλα αυτά που μας ησυχάζουν και μας ταξιδεύουν. Μιλώντας για το τραγούδι ο Λένον είχε παραδεχθεί ότι αποτελούσε μια προσπάθεια μίμησης του «μαύρου ήχου της Motown», που αναδυόταν από το Ντιτρόιτ.

Από τα 14 τραγούδια του άλμπουμ οι Beatles έγραψαν τα οκτώ, ενώ τα υπόλοιπα έξι ήταν επανεκτελέσεις κομματιών από διάφορους δημιουργούς. Όπως το θρυλικό «Twist And Shout» το οποίο ηχογράφησαν τελευταίο με την φωνή του Λένον να έχει κλείσει τελείως λόγω κρυώματος, αλλά παρόλα αυτά να δίνει μια απίστευτη ερμηνεία όπως είχε πει και ο παραγωγός του άλμπουμ Τζορτζ Μάρτιν. «Δεν ξέρω πως το έκαναν. Ηχογραφούσαμε όλη μέρα, αλλά όσο προχωρούσαμε τόσο καλύτεροι γινόντουσαν», είπε. «Ο Τζον έπρεπε να φυλάξει για το τέλος το “Twist And Shout” και έπαιρνε καραμέλες για τον λαιμό όλη μέρα. Και τελικά έκανε τελευταίο το “Twist And Shout” γιατί ήξερε ότι θα του καταστρέψει τον λαιμό. Ήταν υπέροχο. Μπορείς ακόμα να το ακούσεις στην ηχογράφηση», είχε πει από την πλευρά του ο ΜακΚάρντεϋ.

Το «Please Please Me» έγινε τεράστια επιτυχία στην Βρετανία, ενώ στην Αμερική κυκλοφόρησε με τον τίτλο «Introducing… The Beatles». Από εκεί άρχισαν όλα για τα «σκαθάρια» Η συνέχεια γνωστή και ιστορική. Πάμε να ακούσουμε μερικά από αυτά.

«I Saw Her Standing There»

«Anna (Go To Him)»

«Chains»

«Boys»

«Ask Me Why»

«Please Please Me»

«P.S. I Love You»

«Baby It’s You»

«Do You Want To Know A Secret?»

«A Taste Of Honey»

«There’s A Place»

«Twist And Shout»