Η περιπέτεια της Leicester

vardy

Γράφει ο Άρης Αναγνώστου

Είναι γνωστό εδώ και δεκαετίες πώς το αγγλικό πρωτάθλημα ποδοσφαίρου αποτελεί ένα από τα πιο συναρπαστικά, θεαματικά και… αμφίρροπα πρωταθλήματα του κόσμου. Είναι το πρωτάθλημα όπου ομάδες όπως η Leeds United, η Blackburn Rovers, η Everton, η Aston Villa η Nottingham Forest και πολλές άλλες, έχουν κατά καιρούς ξεπεράσει τα εμπόδια των μεγαθηρίων και έχουν στεφθεί πρωταθλήτριες. Ωστόσο, την τελευταία εικοσαετία οι ομάδες των μεγάλων σταρ και των πολλών εκατομμυρίων έχουν μονοπωλήσει στους τίτλους με προεξέχουσα την Manchester United και με πιο πρόσφατη εξαίρεση την τεράστια επιτυχία της Blackburn Rovers, η οποία κατάφερε να κατακτήσει τον τίτλο του πρωταθλητή Αγγλίας την σεζόν 1994-1995 τερματίζοντας έναν βαθμό πάνω από την περίφημη τότε και επί σειρά ετών πρωταθλήτρια Manchester United, αφήνοντας τους θρύλους Peter Schmeichel, Denis Irwin, Gary Pallister, Eric Cantona, Brian McClair και Ryan Giggs αλλά και τους τότε ανερχόμενους Roy Keane, Andy Cole, Paul Scholes, Gary Neville και David Beckham στην δεύτερη θέση.

Έκτοτε και έως και την σεζόν 2014-2015 οι υπερομάδες των πολλών εκατομμυρίων, των μεγάλων συμβολαίων, των προπονητών όπως οι Sir Alex Ferguson, Jose Mourinho και Manuel Pellegrini και των Ρώσων, και Σαουδαράβων μεγιστάνων κυριαρχούν απόλυτα. Ωστόσο, φαίνεται πως τελείως απρόσμενα έφτασε η χρονιά που η κυριαρχία τους ίσως αμφισβητηθεί (ίσως και να αμφισβητείται ήδη). Ιστορικές ομάδες όπως οι Watford, West Ham United και Crystal Palace “χτυπάνε” στα ίσα τα μεγάλα φαβορί και δίνουν ακόμη περισσότερο ενδιαφέρον στο πρωτάθλημα. Κυρίως όμως, η προερχόμενη από μια ιστορία 131 ετών (έτος ίδρυσης 1884), η Leicester City έχει κάνει άνω-κάτω το φετινό πρωτάθλημα φιγουράροντας στην πρώτη θέση του βαθμολογικού πίνακα.

Με βασικούς πρωταγωνιστές τον προπονητή της Claudio Ranieri, τον μεσοεπιθετικό Riyad Mahrez και τον επιθετικό Jamie Vardy η Leicester City έχει πετύχει 11 νίκες, 5 ισοπαλίες και μία μόλις ήττα σε 17 αγώνες, έχοντας κερδίσει την Chelsea, έχοντας φέρει ισοπαλία με την Manchester United και έχοντας γνωρίσει την ήττα μόνο από την Arsenal. Για τον Ranieri οι συστάσεις περισσεύον. Αρκεί ίσως να θυμίσουμε την πρόσφατη εκδίωξή του από τον πάγκο της εθνικής ομάδας της Ελλάδας ως αποτυχημένου. Ναι, ο άνθρωπος που έχει κοουτσάρει όλες ίσως τις μεγάλες ιταλικές ομάδες καθώς και τις Chelsea, Valencia και Atletico Madrid.

Ποιοι όμως είναι οι Riyad Mahrez και Jamie Vardy; Πρόκειται για δύο “’άσημους” ποδοσφαιριστές οι οποίοι έχουν καταφέρει να αποτελούν το πιο επιτυχημένο ίσως επιθετικό δίδυμο στην Ευρώπη αφού έχουν σκοράρει ούτε λίγο ούτε πολύ 28 γκολ, 7 παραπάνω από όσα έχει πετύχει ολόκληρη η ομάδα της Chelsea. Μάλιστα, ο Jamie Vardy σκόραρε σε 11 συνεχόμενους αγώνες της Premier League, γεγονός που αποτέλεσε ρεκόρ στην ιστορία του αγγλικού πρωταθλήματος και αυτήν τη στιγμή βρίσκεται στην κορυφή της λίστας των σκόρερς με 15 γκολ, ακολουθούμενος από τον Riayd Mahrez ο οποίος έχει μέχρι τώρα σκοράρει 13 φορές. Ο τελευταίος βρίσκεται και στην πρώτη θέση της συνολικότερης κατάταξης καθώς έχει μοιράσει και 7 ασίστ. Έχει δηλαδή βάλει το πόδι του είτε ως σκόρερ είτε ως πασέρ στην επίτευξη 20 συνολικά τερμάτων.

Η ιστορία του Jamie Vardy είναι μακρά και ενδιαφέρουσα. Ο 28χρονος πλέον επιθετικός της Leicester ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα το 2007 στην Stocksbridge Park Steels, μια ομάδα έβδομης κατηγορίας, όπου και αμειβόταν με 30 λίρες την εβδομάδα. Παράλληλα, για να καταφέρει να βγάλει τα προς το ζην εργαζόταν ως τεχνικός κατασκευής ιατρικών ναρθήκων. Επιπλέον, μια εμπλοκή του σε καυγά την ίδια χρονιά είχε σαν αποτέλεσμα να κυκλοφορεί για ένα διάστημα με βραχιόλι εντοπισμού. Λέγεται μάλιστα πως η συγκεκριμένη εμπλοκή είχε ως αφορμή την προστασία ενός κωφού φίλου του ο οποίος παρενοχλούταν. Τίποτα από όλα αυτά όμως δεν επηρέασε το ταλέντο του και σκοράροντας 66 γκολ σε 107 αγώνες κίνησε το ενδιαφέρον σπουδαιότερων συλλόγων. Εν τέλει, το 2012 ξεκίνησε να αγωνίζεται στην Leicester City, τότε αγωνιζόμενη στην δεύτερη επαγγελματική κατηγορία της Αγγλίας. Σκοράροντας 15 φορές την σεζόν 2013-2014 βοήθησε αποφασιστικά την ομάδα του να ανεβεί στην πρώτη κατηγορία απ’ όπου και έλειπε από το 2004. Για την φετινή χρονιά τα λόγια είναι περιττά. Άλλωστε η κλήση του στην εθνική ομάδα της Αγγλίας φέτος δεν ήταν τυχαία.

Από την πλευρά του ο νεαρός Αλγερινός Riyad Mahrez έφτασε στο Leicester τον Ιανουάριο του 2014 έως ότου και αγωνιζόταν με τα χρώματα της Le Havre στη Γαλλία. Το 2010 όταν και εγκαταστάθηκε στο γαλλικό λιμάνι απέρριψε προτάσεις τόσο από την Paris Saint-Germain όσο και από την Marseille. Αξίζει να σημειωθεί πως η αξία του στο ποδοσφαιρικό χρηματιστήριο αγγίζει τα 8 εκατομμύρια λίρες, περίπου 8 φορές περισσότερο απ’ όσα όταν πάτησε το πόδι του στην Αγγλία. Ο Mahrez είναι διεθνής με την Αλγερία από το 2013 και έχει σκοράρει 4 γκολ σε 22 αγώνες.

“Στόχος μας είναι η συλλογή 40 βαθμών”, δήλωσε προ ημερών ο Claudio Ranieri, “μια συγκομιδή που θα μας επιτρέψει εκτός απροόπτου να παραμείνουμε στην μεγάλη κατηγορία”. Παρότι ολοένα και περισσότερες γλώσσες φέρεται να δίνουν την Leicester ως μια εκ των βασικών υποψηφίων για την κατάκτηση του τίτλου και παρότι οι 38 βαθμοί τους οποίους η ομάδα έχει ήδη συγκεντρώσει φαίνεται να είναι υπεραρκετοί για την παραμονή, οι παράγοντες της ομάδας δεν θέτουν, προς το παρών τουλάχιστον, μεγαλεπήβολους στόχους. Ωστόσο, η συνέπεια στην προσπάθεια καθώς και το όμορφο ποδόσφαιρο που έως τώρα έχει δείξει ικανή να παίξει η ομάδα του Leicester παρά την απουσία των μεγάλων σταρ και των παχουλών συμβολαίων μας έχει κάνει να την αγαπήσουμε. Και φυσικά να ελπίζουμε στο καλύτερο.