Η έκπληξη που αλλάζει την χρονιά

Τελικά αυτός ο Ολυμπιακός φαίνεται να έχει μεγάλο πρόβλημα όταν έχει απέναντί του τον Παναθηναϊκό. Δεν πα να παίζουν οι «πράσινοι» με σημαντικές απουσίες, με νεαρούς στην 12άδα, με έναν σέντερ να κάνει όλη την δουλειά… Τον τρόπο θα τον βρουν να κερδίσουν τον Ολυμπιακό που τον πιάνουν τα ψυχολογικά του όταν βλέπει τον «αιώνιο» αντίπαλο.

Ο χθεσινός προημιτελικός για το κύπελλο Ελλάδας ήταν εξ’ αρχής η μεγάλη ευκαιρία του Ολυμπιακού. Η ευκαιρία του να κερδίσει έναν μισοδιαλυμένο Παναθηναϊκό, με πολλές απουσίες, με ολοκαίνουργιο ρόστερ και πολλούς πιτσιρικάδες, χωρίς κόσμο στο πλευρό του. Ήταν η ευκαιρία του να φύγει με ένα εμφατικό διπλό που θα του έδινε τεράστιο ψυχολογικό προβάδισμα εν όψει της συνέχειας και θα έβαζε τον Παναθηναϊκό σε σκέψεις ότι τα ηνία βρίσκονται πλέον στους απέναντι.

Τουναντίον. Ο Παναθηναϊκός με τους Γκιστ και Μαυροκεφαλίδη εκτός, κατάφερε να αποπροσανατολίσει τον Ολυμπιακό και να του κλέψει τη νίκη στο τέλος, εξαιτίας όχι μόνο των παικτών που πήραν πάνω τους τα τελευταία σουτ (βλέπε Διαμαντίδη, Σλότερ, Μπατίστα), αλλά και τον τεχνικό των «πράσινων», Ντούσκο Ιβάνοβιτς, που ήξερε τι να πάρει και πώς να το ζητήσει από κάθε παίκτη του. Ο Νίκος Παππάς αναγεννήθηκε έχοντας 19 πόντους, ενώ ο Βλάντο Γιάνκοβιτς μεταμορφώθηκε σε Ματσιούλις και παίζοντας με πλάτη στο «3» πέτυχε 11 σημαντικούς πόντους. Ο Σλότερ με τα καλάθια του έριξε την διαφορά στο τέλος.

Ο Διαμαντίδης που παρά το γεγονός πως κινήθηκε σε πολύ μέτρια επίπεδα, έβαλε το τρίποντο της ισοφάρισης (75-75) και έδωσε την ασίστ στον Μπατίστα για το νικητήριο 77-76 για τον Παναθηναϊκό. Οι «πράσινοι» φυσικά δεν θάμπωσαν, ούτε έπαιξαν κανένα μπάσκετ ποιότητας. Αλλά διέψευσαν όσους μιλούσαν από πριν για εύκολη επικράτηση του Ολυμπιακού, για διασυρμό και άλλα τέτοια παρόμοια. Η πεντάδα του Παναθηναϊκού σε κάποια στιγμή αποτελούνταν από τους Παππά, Μποχωρίδη, Γιάνκοβιτς, Μπλουμς και Διαμαντάκο. Κι όμως ο Παναθηναϊκός έβγαζε όρεξη, διάθεση και κόντραρε στα ίσα την πιο έτοιμη –στα χαρτιά τελικά- ομάδα του Ολυμπιακού.

Το παιχνίδι ήταν περίεργο από την αρχή. Όλοι περίμεναν τον Ολυμπιακό να επιβάλλει τον ρυθμό του, αλλά οι «πράσινοι» ήταν αυτοί που έβγαλαν ενέργεια, πάθος, έτρεξαν στο ανοιχτό γήπεδο, πίεσαν στην άμυνα και «χτύπησαν» στην επίθεση με τον Μπατίστα που έκανε… θραύση κάτω από τα καλάθια. Όσο περνούσαν τα λεπτά τόσο ο Ολυμπιακός έβρισκε λύσεις και ισορροπούσε το ματς, δείχνοντας πάντως νευρικός σε μια «παγωμένη» ατμόσφαιρα λόγω του άδειου ΟΑΚΑ. Η τρίτη περίοδος φάνηκε να είναι η καταλυτική, όταν οι «ερυθρόλευκοι» έκαναν ένα μεγάλο σερί και πήραν προβάδισμα μέχρι και 13 πόντους (42-55). Σε εκείνο το σημείο οι γηπεδούχοι έδειχναν ανήμποροι, με πολλά λάθη και έλλειψη σωστών επιλογών στην επίθεση.

Κι εκεί που λες θα καθαρίσει το παιχνίδι ο Ολυμπιακός, μιας και θα μπορούσε να το κάνει σύμφωνα με την εικόνα του στο τρίτο δεκάλεπτο, έρχεται ο Παναθηναϊκός να βγάλει αντίδραση. Χωρίς κάτι το εξεζητημένο στο επιθετικό κομμάτι. Χωρίς συνεργασίες και ιδιαίτερο πλάνο οι «πράσινοι» στηρίχτηκαν σε πολλές προσωπικές προσπάθειες, έπαιξαν σκληρή άμυνα, και σιγά σιγά ροκάνισαν την διαφορά και δεν πτοήθηκαν όταν αυτή ξαναπήγε στους 7 λίγο πριν το τέλος (68-75 για τον Ολυμπιακό). Με τον νεοαποκτηθέντα Σλότερ να βάζει μεγάλα καλάθια και τον Διαμαντίδη να πετυχαίνει το τρίποντο της ισοφάρισης, οι «πράσινοι» είχαν φέρει το ματς στα μέτρα τους, προκαλώντας πανικό στον Ολυμπιακό.

Το τελειωτικό ήρθε από τον Μπατίστα 0,4’’ πριν την κόρνα της λήξης. Το πελάγωμα στο οποίο βρισκόταν ο Ολυμπιακός στο τέλος φαίνεται και από το γεγονός πως οι «ερυθρόλευκοι» είχαν να δώσουν φάουλ στο τέλος, χωρίς να στείλουν στις βολές τους «πράσινους». Υπέρμετρη σιγουριά;  Έλλειψη πλάνου;  Προπονητικά λάθη από τον Μπαρτζώκα που άφησε έξω για 8 λεπτά τον τρομερό στο τρίτο δεκάλεπτο Σπανούλη; Όλα αυτά έφταιξαν για έναν Ολυμπιακό που είχε τη νίκη-πρόκριση στα χέρια του, μα την απώλεσε γιατί εμφάνισε και πάλι το γνωστό του κόμπλεξ απέναντι στον Παναθηναϊκό. Και μπορεί αυτό να ακουγόταν αστείο τις πρώτες δυο-τρεις φορές, ωστόσο τα αποτελέσματα των τελευταίων χρόνων και ο τρόπος που έχουν έρθει κάποια από αυτά αποδεικνύουν το πόσο κομπλάρουν οι «ερυθρόλευκοι» απέναντι στον «αιώνιο» αντίπαλό τους.

Το χθεσινό αποτέλεσμα-έκπληξη θέτει σε νέα βάση το ξεκίνημα της χρονιάς για τις δύο ομάδες. Ο Παναθηναϊκός παρά τις απουσίες και το ολοκαίνουργιο ρόστερ νίκησε, κερδίζοντας χρόνο να δουλέψει χωρίς γκρίνια εν όψει της συνέχειας και να χτίσει πάνω σε αυτή την σπουδαία νίκη και τον τρόπο που αυτή ήρθε. Έδειξε να κερδίζει τους νέους παίκτες του όπως οι Παππάς, Γιάνκοβιτς που πήραν πολύ χρόνο, όπως και τους Μποχωρίδη, Διαμαντάκο, Σλότερ και Μπλουμς που πάλεψαν σε όλη την διάρκεια του προημιτελικού.

Απ’ την άλλη ο Ολυμπιακός έχασε την γη κάτω από τα πόδια του. Οι Πειραιώτες δεν μπόρεσαν να διαχειριστούν τον τίτλο του φαβορί σε ένα ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό. Καταρρακώθηκαν ψυχολογικά, ενώ έχασαν και αρκετή από την εμπιστοσύνη των οπαδών τους που είδαν την ομάδα τους να μην μπορεί να επικρατήσει ενός Παναθηναϊκού με προβλήματα και χωρίς την στήριξη του κόσμου του, ενώ είχαν προηγηθεί και με +13. Ο Ολυμπιακός αυτοκτόνησε και αυτή η ήττα, έτσι όπως ήρθε, τον βάζει σε διαδικασία ανασυγκρότησης ακόμα δεν άρχισε η σεζόν.