Η παραδοσιακή Boxing Day

Τα Χριστούγεννα είναι μια περίοδος μίνι διακοπών όπου βρίσκουμε την ευκαιρία για πολλές βόλτες, νυχτοπερπατήματα, αντάμωμα με φίλους που έχουμε να δούμε καιρό, οικογενειακές μαζώξεις και φυσικά μια καλή δικαιολογία για να κατεβάσουμε τον… άμπακα. Α, ξέχασα για τους Άγγλους είναι η εποχή που παίζουν μπάλα. Να ΄ναι καλά οι άνθρωποι που σκέφτονται κι εμάς τους ποδοσφαιρόφιλους τέτοιες χρονιάρες μέρες όπου δεν κουνιέται φύλο στον αθλητικό τομέα.

Μα, ναι. Κάθε χρόνο τέτοια εποχή εμείς οι… μπαλαδόφατσες (εδώ γελάμε) περιμένουμε πως και πως την καθιερωμένη 26η Δεκέμβρη των Άγγλων την λεγόμενη, Boxing Day. Ειδικά αν υπάρχει και ντέρμπι στο πρόγραμμα, ακόμα καλύτερα! Και για όσους μπορεί να μην γνωρίζουν τι εστί Boxing Day είναι μία καλή ευκαιρία να κάνουμε ένα flashback στο παρελθόν και να δούμε πως καθιερώθηκε αυτή η μέρα και για ποιο λόγο ονομάστηκε έτσι.

Η προέλευση της Boxing Day πηγάζει από την εποχή του Μεσαίωνα στην Μεγάλη Βρετανία και ένα έθιμο, όπου οι υπηρέτες έπαιρναν ρεπό την δεύτερη μέρα των Χριστουγέννων, ενώ ανήμερα δούλευαν. Πριν φύγουν από το σπίτι που εργαζόντουσαν, τα αφεντικά τους έδιναν δώρα τα οποία ήταν μέσα σε κουτιά (εξ’ ου και το αγγλικό boxes). Επίσης, την ημέρα των Χριστουγέννων τοποθετούνταν στις εκκλησίες κουτιά για να μαζευτούν χρήματα για τους φτωχούς, τα οποία ανοίγονταν την επομένη.

Αυτές είναι μερικές ερμηνείες προέλευσης της Boxing Day, ενώ υπάρχει και μία ακόμα που αναφέρεται σε μεγάλα καράβια τα οποία κατά την διάρκεια του ταξιδιού την εποχή των εξερευνήσεων είχαν ένα σφραγισμένο κουτί με χρήματα για καλή τύχη. Αν το ταξίδι ήταν επιτυχές τότε το κουτί με τα χρήματα δινόταν σε έναν ιερέα και το περιεχόμενό του περνούσε στους φτωχούς την ημέρα των Χριστουγέννων.

boxing day 1963Η Boxing Day είναι επίσημη αργία στην Μεγάλη Βρετανία, καθώς και σε άλλες χώρες όπως η Ιρλανδία, η Αυστραλία, ο Καναδάς και η Νέα Ζηλανδία. Η πρώτη της σύνδεση με το ποδόσφαιρο έγινε το 1860 σε ένα ματς της Σέφιλντ με την Χάλαμ και από τότε αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι της ποδοσφαιρικής παράδοσης στο Νησί. Ομάδες των μεγάλων και των μικρών κατηγοριών στην Αγγλία, την Σκωτία, την Ουαλία και την Βόρεια Ιρλανδία παίζουν μπάλα μέσα σε γιορτινό κλίμα, με την αργία να βοηθάει στο να πάνε πολλές οικογένειες σε απαρτία στο γήπεδο.

Μάλιστα, το σύνηθες ήταν αυτή την μέρα να διεξάγονται αγώνες με ομάδες από την ίδια πόλη ή σχετικά κοντινές έτσι ώστε να μην χρειάζεται να κάνουν μεγάλα ταξίδια οι φίλαθλοι, κάτι που έχει αλλάξει όμως με την πάροδο του χρόνου ειδικά στην Premier League. Μια Premier League που είναι ο βασικός λόγος που βλέπουμε μπάλα τέτοιες μέρες. Κάτι το εορταστικό κλίμα, κάτι το φαγητό και η παρέα. Ε, μετά θέλουμε και λίγο μπάλα να… στανιάρουμε.

Πως θα μπορούσαμε άλλωστε όταν παραδοσιακά τέτοια μέρα τυχαίνει να παρακολουθούμε τα πιο εντυπωσιακά παιχνίδια και τα πιο «τρελά» αποτελέσματα. Χαρακτηριστική και ιστορική έχει μείνει η Boxing Day του 1963 όταν σε 10 ματς της Premier League σημειώθηκαν 66 γκολ! Πάρτε μια γεύση για το τι είχε γίνει εκείνη την 26η Δεκέμβρη στα γήπεδα της Premier: Μπλάκπουλ – Τσέλσι 1-5, Νότιγχαμ – Σέφιλντ Γιουνάιτεντ 3-3, Γουέστ Μπρόμιτς – Τότεναμ 4-4, Γουλβς – Αστον Βίλα 3-3, Σέφιλντ Γουένσντεϊ – Μπόλτον 3-0, Λέστερ – Έβερτον 2-0, Φούλαμ – Ίπσουιτς 10-1, Μπέρνλι – Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ 6-1, Λίβερπουλ – Στόουκ 6-1 και Γουέστ Χαμ – Μπλάκμπερν 2-8.

Φάτε, πείτε μέχρι να σκάσετε, αλλά την Boxing Day μην ξεχάσετε… Σπουδαίο ντέρμπι Μάντσεστερ Σίτι – Λίβερπουλ γαρ έχει το μενού σήμερα. Χριστούγεννα στα γήπεδα, λοιπόν. Τι άλλο θέλετε…