Imperial Airways: Ταξιδεύοντας «αυτοκρατορικά» το 1930

Αν και σήμερα τα ταξίδια με αεροπλάνο είναι εύκολα, γρήγορα και προσβάσιμα σε όλους, είναι γνωστό ότι δεν ήταν πάντα έτσι. Οι αερομεταφορές ήταν πολύ πιο περιορισμένες, πολύ πιο χρονοβόρες αλλά και πολύ πιο ακριβές. Παρά τα αρνητικά τους, όμως, ένα πράγμα δεν τους έλειπε: το στυλ.

Αν και  η ευρεία χρήση αεροπορικών ταξιδιών ξεκίνησε από τα παρατημένα, μετά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αεροπλάνα, η Βρετανία, δεν επένδυσε στα πολεμικό ιπτάμενο στόλο της αλλά ένωσε μικρές αεροπορικές εταιρείες δημιουργώντας τον μεγάλο εθνικό αερομεταφορέα της  Imperial Airways.

Τη δεκαετία του 1930 η Imperial Airways, η πρώτη αεροπορική εταιρεία της Βρετανίας, δημιουργήθηκε για να μεταφέρει τον κόσμο σε όλα τα μέρη της τότε Αυτοκρατορίας. Όσοι διψούσαν να δουν κάθε γωνιά της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, αλλά και όσοι είχαν την οικονομική δυνατότητα να το κάνουν, έπρεπε να σχεδιάσουν το ταξίδι τους πολύ καιρό πριν, αλλά και να είναι προετοιμασμένοι να λείψουν για πολύ καιρό από το σπίτι τους, καθώς ένα ταξίδι από το Λονδίνο στην Ινδία διαρκούσε έως και 6 μέρες.

imperial Airways 2

Τα αεροπλάνα της  Imperial Airways φιλοξένησαν περίπου 50.000 επιβάτες στο διάστημα 1930-1939. Οι μεγαλύτερες πτήσεις εκείνης της εποχής μπορεί να διένυαν έως και 19.300 χλμ αλλά κόστιζαν επίσης έως και 20.000 δολάρια (περίπου 15.000 ευρώ). Ενδεικτικά, μια πτήση από το Λονδίνο στο Μπρισμπέιν της Αυστραλίας  το 1938, η μεγαλύτερη διαδρομή που υπήρχε τότε, διαρκούσε 11 ημέρες και περιελάμβανε δεκάδες ενδιάμεσες στάσεις,  ενώ σήμερα διαρκεί μόλις 22 ώρες. Οι συχνές στάσεις, αν και είχαν πρακτικό σκοπό, γίνονταν σε πολλές περιπτώσεις και προς τέρψην των επιβατών.

Κατά τη διάρκεια αυτών των μεγάλων ταξιδιών όμως η εταιρεία φρόντιζε να αφήσει ικανοποιημένους τους καλοπληρωτές-πελάτες της. Τα αεροπλάνα διέθεταν καμπίνες,  τραπεζαρία, σαλόνια και φυσικά τουαλέτες, σε μια προσπάθεια να κάνουν το πολυήμερο ταξίδι πιο άνετο.

imperial Airways 5

imperial Airways 4

Plane Journey

 

Flying Waiter

 

imperial Airways 8

 

Imperial Air Travel

Φυσικά, παρά τις τελευταίες τεχνολογίες της εποχής, τόσο μεγάλα ταξίδια δεν ήταν, σε πολλές περιπτώσεις, διασκεδαστικά και ευχάριστα. Η ναυτία που προκαλούν σε  πολλούς ακόμα και σήμερα τα αεροπλάνα υπήρχε και τότε, γεγονός που έκανε το ταξίδι ακόμα πιο ανυπόφορο. Άλλο ένα ζήτημα που συγκαταλεγόταν στα πολύ αρνητικά των πτήσεων εκείνης της εποχής ήταν οι πολύ χαμηλές θερμοκρασίες που επικρατούσαν στο εσωτερικό των αεροπλάνων κατά τα πρώτα χρόνια λειτουργίας της imperial.

Το τέλος της Imperial Airways ήρθε με την αρχή  του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, όταν η Βρετανία είχε σοβαρότερα θέματα να λύσει από την μετακίνηση των πλουσίων σε όλα τα μέρη της Αυτοκρατορίας. Το 1939 η Imperial συγχωνεύτηκε με την γνωστή πλέον σε όλους British Airways δημιουργώντας την British Overseas Airway Corporation, σηματοδοτώντας το τέλος της «Αυτοκρατορικής Αεροπορίας».