Ο άνθρωπος που άλλαξε το ελληνικό μπάσκετ!

«Ο Γκάλης κάνει πράγματα, που ούτε οι παίκτες των Σέλτικς και των Λέικερς μπορούν να κάνουν», είχε πει κάποια στιγμή ο σπουδαίος Μπομπ Μακ Αντού, για ποιον άλλο; Μα, για τον τεράστιο Νίκο Γκάλη! Τον «βασιλιά» Γκάλη, ο οποίος με τα πράγματα και θαύματα που έκανε στα παρκέ, άλλαξε το ρουν του ελληνικού μπάσκετ!

Ο ένας και μοναδικός Νίκος Γκάλης γίνεται σήμερα 55 ετών και δεν θα μπορούσα να κάνω αλλιώς παρά να αφιερώσω μερικές αράδες στην μεγαλειώδη καριέρα του.

Ο Νίκος Γεωργαλής λοιπόν (όπως ήταν το πραγματικό επώνυμό του) γεννήθηκε στο New Jersey των ΗΠΑ στις 23 Ιουλίου 1957 από Ροδίτες γονείς και παρά την αρχική του επιθυμία να ασχοληθεί με την πυγμαχία, τον κέρδισε τελικά το μπάσκετ (δόξα σοι ο Θεός)!  Το 1975 γίνεται δεκτός στο Πανεπιστήμιο του Σίτον Χόλ, όπου τον τελευταίο χρόνο της φοίτησής του αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα NCAA με 27,5 πόντους μέσο όρο. Δεύτερος σκόρερ πίσω του ο σπουδαίος, Λάρι Μπέρντ! Εν συνεχεία γίνεται ντραφτ από τους Boston Celtics, ωστόσο ένας τραυματισμός τον αποτρέπει από το να αγωνιστεί στο ΝΒΑ κι έτσι το 1979 αποφασίζει να δοκιμάσει την τύχη του στην Ελλάδα για λογαριασμό του Άρη. Στους Θεσσαλονικείς μένει για 13 ολόκληρα χρόνια, οδηγώντας τους στην κατάκτηση οκτώ πρωταθλημάτων και έξι κυπέλλων, αλλά όχι και σε ένα ευρωπαϊκό τρόπαιο, αν και οι «κίτρινοι» πήραν μέρος σε τρία συνεχόμενα final four(1988,1989, 1990).

Νίκος Γκάλης2«Χρυσή» εποχή για τον Άρη, αλλά και κατ” επέκταση για το ελληνικό μπάσκετ, καθώς ο Γκάλης παρέα με τον Γιαννάκη, τον Φασούλα, τον Χριστοδούλου, τον Καμπούρη, τον Σταυρόπουλο, τον Λινάρδο, τον Ανδρίτσο, τον Καρατζά, τον Ρωμανίδη, τον Φιλίππου και τον Ιωάννου φέρνουν την Εθνική ομάδα στο υψηλότερο σκαλί του βάθρου στο Ευρωμπάσκετ του 1987 στην Αθήνα. Μάλιστα, ο Γκάλης αναδεικνύεται και MVP του Ευρωμπάσκετ, όντας παράλληλα και πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης!

Το 1989 κατακτά άλλο ένα μετάλλιο με την «επίσημη αγαπημένη», αυτή την φορά το αργυρό στο Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου. Τα όσα απίστευτα έκανε με την Εθνική ομάδα απεικονίζονται και στα επίσημα στατιστικά του, τα οποία λένε την… πάσα αλήθεια. Σε 168 αγώνες με το εθνόσημο είχε μέσο όρο πόντων 30,46! Είναι μετά να μην τρελαίνεσαι…

Μετά από μία τεράστια καριέρα στον Άρη, ο Νίκος Γκάλης αποφάσισε να αποχωρήσει από την Θεσσαλονίκη το 1992, έχοντας ορισμένες διαφορές με τον τότε πρόεδρο των «κίτρινων», Θεόφιλο Μητρούδη. Οι αδερφοί Γιαννακόπουλοι κάνουν κίνηση και τον φέρνουν στον Παναθηναϊκό, όπου αγωνίζεται τρεις σεζόν με απολογισμό την κατάκτηση ενός κυπέλλου και την συμμετοχή του σε ένα final four (1994).

Η καριέρα του θα τελειώσει απότομα στις 18 Οκτωβρίου 1994, όταν θα έχει μία έντονη διαφωνία με τον τότε τεχνικό του «τριφυλλιού», Κώστα Πολίτη, στο παιχνίδι με τους Αμπελόκηπους. Ο Νίκος Γκάλης αποφασίζει να αποχωρήσει από τον Παναθηναϊκό και να πει «αντίο» οριστικά στο μπάσκετ. «Ήθελα να σταματήσω αυτό που τόσο αγάπησα και αγαπώ, μέσα στο γήπεδο, γιατί πιστεύω πως ξέρω να παίρνω τις αποφάσεις μου τότε που πρέπει. Αυτή μου η επιθυμία θεωρήθηκε από πολλούς ως αδυναμία και παράκληση σε κάποιους να με αφήσουν να συνεχίσω το μπάσκετ. Ποτέ δεν έχω παρακαλέσει άνθρωπο, ποτέ δεν ζήτησα χάρη από κανέναν. Φεύγω από το άθλημα που αγάπησα πικραμένος. Ζητώ συγγνώμη αν πίκρανα κάποιους και δεν κρατάω κακία σε κανέναν», ήταν η επίσημη ανακοίνωση του Νίκου Γκάλη την 29η Σεπτεμβρίου 1995, με την οποία γνωστοποιούσε την απόφασή του να βάλει τέλος στην καριέρα του.

Μετά την απόσυρση από την ενεργό δράση ο «βασιλιάς» του ελληνικού μπάσκετ επέλεξε να κρατηθεί μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας και να μην ασχοληθεί καθόλου με την προπονητική. Το 2004, στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας, ήταν ο πρώτος λαμπαδηδρόμος που μπήκε στο Ολυμπιακό Στάδιο, κρατώντας την δάδα με την Ολυμπιακή Φλόγα.

Ο υπέροχος λοιπόν αυτός καλαθοσφαιριστής συμπληρώνει σήμερα τα 55 του χρόνια, έχοντας αλλάξει με την παρουσία του στα ελληνικά γήπεδα τον τρόπο που βλέπουμε το μπάσκετ στην Ελλάδα. Ήταν μία συνεχής απειλή για το καλάθι της αντίπαλης ομάδας, ενώ εκτός από δεινός σκόρερ ήταν και εξαιρετικός πασέρ και οργανωτής. Έγινε πρότυπο για τα νέα παιδιά που είδαν με άλλο μάτι το άθλημα (ύστερα και από την επιτυχία του 1987) και με τα σπουδαία κατορθώματά του, τοποθετήθηκε ανάμεσα στους κορυφαίους όχι μόνο στην Ευρώπη, αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο.

Το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να του ευχηθώ «να τα χιλιάσει» και μακάρι κάποια μέρα, έστω και για λίγα λεπτά, να τον ξαναδούμε να βάζει αθλητική περιβολή και να παίρνει στα χέρια του την πορτοκαλί μπάλα για να κάνει μερικά από τα «μαγικά» του!

Eίπαν γι΄αυτόν:

«Ξέρω έναν τρόπο να σταματήσουμε τον Γκάλη: να τον κλειδώσουμε στο ξενοδοχείο!».
Pουντ Xαρεβάιν (προπονητής της Ολλανδίας)

«Δεν περίμενα ότι θα υπήρχε ένας τόσο καλός επιθετικός παίχτης στην Ευρώπη και ειδικότερα στην Ελλάδα».
Μάικλ Τζόρνταν (ο μεγαλύτερος καλαθοσφαιριστής όλων των εποχών)

«Αν εγώ είμαι ο γιος του Διαβόλου, τότε ο Γκάλης είναι ο ίδιος ο Διάβολος».
Ντράζεν Πέτροβιτς (παίκτης της εθνικής Γιουγκοσλαβίας και του NBA)

«O Nτράζεν είναι αδερφός μου, αλλά για καλύτερο αθλητή του 1987 ψήφισα τον Γκάλη».
Aλεξάντερ Πέτροβιτς (προπονητής)

«Αν ο Γκάλης θέλει να βάλει καλάθι, θα το βάλει όποιος κι αν είναι ο αντίπαλος».
Άρβιντας Σαμπόνις (Λιθουανός παίκτης της εθνικής της Σοβιετικής Ένωσης και του NBA)

«Έχω δει πολλούς παίχτες στην καριέρα μου, αλλά αυτά που κάνει ο Γκάλης στο παρκέ, μόνο δύο ή τρεις παίχτες μπορούν να τα κάνουν».
Όντι Νόρις (παλαίμαχος αμερικανός καλαθοσφαιριστής)

 »Ο άνθρωπος είναι κομπιούτερ! Αν έπαιζε μαζί μας στην ΑΕΚ του ’60 θα ήμασταν αήττητοι».
Γιώργος Αμερικάνος (παλαίμαχος καλαθοσφαιριστής)

Οι τίτλοι του Νίκου Γκάλη:
 Πρωταθλήματα Ελλάδας (8): 1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991

Κύπελλο Ελλάδας (7): 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1993

MVP (Ελληνικό Πρωτάθλημα): 1988, 1989, 1900, 1991

Κατάκτηση Ευρωμπάσκετ: 1987

MVP Ευρωμπάσκετ: 1987

Aς θυμηθούμε λίγα από τα «μαγικά» του…